Caballería ligera turca (1683)                         Turkish Light Cavalry (1683)

Desde el siglo XV, en la estructura militar del Imperio Otomano, a los sipahi -caballeros- les eran concedidos feudos a condición de marchar obligatoriamente a la guerra, perdiendo sus privilegios si no respondían a la llamada del sultán. Ellos mismos tenían que aportar su propio caballo y equipo, o en su defecto enviar en su lugar cierto número de jinetes según el tamaño del feudo y los ingresos de él obtenidos.

Durante la segunda mitad del siglo XVII el ejército otomano mantuvo dos grandes guerras: contra Polonia, la guerra turco-polaca (1667-1676) y contra Austria, guerra austro-turca (1683-1699). En esta última, la caballería turca estaba compuesta por sipahis, extranjeros y mercenarios. Los sipahis formaban la caballería de élite (alto boiuk), compuesta por unos seis mil hombres distribuidos en seis alay, ocupando el centro del orden de batalla y velando por la seguridad del sultán. Los extranjeros (querba) eran colocados en el ala derecha, mientras que en el ala izquierda se situaban los mercenarios (ulufeciyan), formando casi exclusivamente el grueso de la caballería ligera. Éstos procedían de diversas partes del Imperio, así como de sus territorios limítrofes, y entre ellos se encontraban sirios, kurdos, bosnios y gentes de Anatolia.

No obstante, las tácticas utilizadas por el Imperio Otomano en las batallas de Szentgotthárd en 1664 y de Viena en 1683 eran las mismas que las utilizadas casi tres siglos antes, en 1396, en la batalla de Nicópolis. Las cargas de la caballería en masa, sin ningún orden en sus filas, no producían más que el caos en las líneas enemigas, y el combate cuerpo a cuerpo que se sucedía se convertía en un intento decisivo para obtener la victoria por parte del ejército otomano. Aunque para la mentalidad turca el sable árabe seguía siendo el arma por excelencia de la caballería y los jinetes se negaron durante mucho tiempo a incorporar pistolas, fue en este último cuarto del siglo XVII cuando éstas fueron adoptadas por la caballería.

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Turkish Light Cavalry (1683)

From the 15th century, in the military structure of the Ottoman Empire, the sipahi -cavalrymen- were granted fiefs on the condition that they necessarily answered in person to the call to war. On the contrary, the sipahi who did not fulfill his military obligations to his sultan would lost his fief. They were also forced to bring their own equipment and horse, or to send a certain number of cavalrymen depending on the size of their fief and the income derived from it.

During the second half of the 17th century the Ottoman army kept two main wars: against Poland, the Turkish-Polish War (1667-1676); and against Austria, the Austro-Turkish War (1683-1699). In this later, the Turkish cavalry were formed by sipahi, foreigners and mercenaries. The sipahi were the elite cavalry (alto boiuk) composed of 6,000 men in six alay. They occupied the centre of the order of battle and looked after the sultan’s security. The foreigners (querba) were placed on the right wing, while the mercenaries (ulufeciyan) formed the bulk of the light cavalry on the left. The mercenaries came from different parts of the Empire, as well as from its bordering territories. Among them there were Syrians, Kurds, Bosnians and people from Anatolia.

Nevertheless, the Ottoman Empire would fight the battles of Szentgotthárd in 1664 and Vienna in 1683 with the same tactics as three centuries before in the battle of Nicopolis, in 1396. All that the massed cavalry charges could achieve was chaos among the enemy lines. The Ottoman army tried to win battles in hand-to-hand combat, which became decisive after these charges. Consequently, for the Turkish mentality, the Damascus sabre remained the most important weapon for the cavalry. The cavalrymen refused to arm themselves with pistols for a long time and its incorporation into the cavalry was delayed until this first quarter of the 17th century.