Aníbal cruzando los Alpes – Hannibal crossing the Alps

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La escena representa a Aníbal dirigiendo personalmente el paso de sus elefantes a través de los estrechos senderos transitables de los Alpes.

A diferencia de los elefantes africanos de la sabana (Loxodonta africana) o indios (Elephas maximus) los cartagineses utilizaron el elefante del norte del continente africano, conocido como Loxodonta africana pharaoensis, hoy extinto. Este elefante medía unos dos o dos metros y medio hasta la cruz y eran por tanto mucho menores que los elefantes indios o que sus parientes de la sabana. Por esta razón, los elefantes cartagineses no transportaban hombres armados, sino que tan sólo llevaban un guía, llamado cornaca, de procedencia generalmente númida. El cornaca se sentaba sobre el cuello del elefante y desde ahí lo controlaba con una vara terminada en gancho, así como mediante los pies y la voz.

Tras el enfrentamiento en Sicilia en calidad de aliados romanos contra Pirro de Épiro, Cartago empezó a nutrirse de elefantes. Como el mantenimiento de una manada, incluyendo las crías no aptas para la guerra, era demasiado costoso, pasaron a cazar sus elefantes en las regiones del Atlas, después los domaban y los entrenaban para la guerra siguiendo una criterio de selección muy riguroso. Los cartagineses utilizaron por primera vez el elefante como arma de guerra en el año 262 a.C. en la batalla de Agrigento. Su principal función consistía en cargar con fuerza y arremeter contra las líneas enemigas y dependiendo de la batalla podían ser colocados en el centro para desordenar las filas de infantería enemiga –como ocurrió en Bagradas (255 a.C.), o en Zama (202 a.C.)–, o incluso en las alas para luchar contra la caballería –como en la batalla de Trebia (218 a.C.)–. En este último caso, si la caballería enemiga no estaba bien entrenada y no había sido acostumbrada al olor de los paquidermos, los caballos se resistían a luchar. Tras el caos causado por la carga de elefantes en las filas enemigas, entraban en combate la infantería y la caballería, respectivamente. Los elefantes constituían un arma por sí mismos y los soldados enemigos solían perecer pisoteados bajo las patas de los animales, por los golpes y heridas de los enormes colmillos o tras ser levantados con la poderosa trompa y arrojados después al suelo. A diferencia de en los reinos helenísticos, los elefantes cartagineses carecían por completo de protección. No obstante, su piel era muy gruesa, de unos 2,5 cm de espesor, lo que hacía que fuesen muy resistentes a las armas enemigas.

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Dibujo de Mariusz Kozik

En muchas ocasiones, los elefantes resultaban ser un arma de doble filo, puesto que al ser heridos o morir su jinete podían volverse incontrolables y cargar contra sus propias filas. Por ello, Asdrúbal Barca, hermano de Aníbal, dotó a los cornacas de un martillo y un cincel con los que matar a los elefantes, atravesando su cerviz, en caso de estampida

También se ha documentado que los cartagineses, inicialmente, compraron a los ptolomeos elefantes indios junto a los mahouts que los adiestraban, pero su elevado coste y la posibilidad de capturar de elefantes africanos hizo que pronto se decantaran por estos últimos. Además de esto, las fuentes dan cuenta de las complicaciones que representaban el mantenimiento y el desplazamiento de los elefantes en campaña. Polibio relata las dificultades que tuvo el ejército de Aníbal para conseguir que sus elefantes atravesaran el Ródano, para los cuales hubo que construir un puente con barcas y balsas. Sin embargo, al hundirse la construcción bajo el peso de los animales, estos cayeron al agua y acabaron atravesando el río respirando con ayuda de su trompa (Polibio, libro 3, 46)

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Dibujo de Peter Connolly

Al cruzar los Alpes, Aníbal sólo pudo contar con los elefantes supervivientes tras la Batalla del Trebia (218 a. C.), dado que la mayoría murieron en el transcurso del crudo invierno del año 218-217 a. C.

Mucho antes, durante la Batalla de Adís, Polibio relata que Cartago “tenía puestas sus principales esperanzas en la caballería y los elefantes” (Libro 1, 30:8). Lo cierto es que este hecho resultó ser una constante durante las dos primeras guerras entre Roma y Cartago.

anibal-cruzando-los-alpes-2Dibujo de Giuseppe Rava

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The scene shows Hannibal himself commanding his war elephants during the crossing of the narrow paths of the Alps.

Much smaller than both their African relatives of the savanna (Loxodonta africana) and the different Asian species (Elephas maximus), the today extinct Loxodonta africana pharaoensis was the elephant used by the Carthaginian army. The size of Hannibal’s elephants was around 2–2.5 metres (6’7” – 8’2”) high at the withers, and as a result they did not carry armed men but a rider known as a cornac. Cornacs used to be Numidians and guided the elephants sitting on top of their necks by means of a wooden stick with a hook together with their legs and voice.

After the battle against Pyrrhus of Epirus in Sicily as Roman allies, Carthage began using war elephants. Since upkeeping a herd was costly, which included feeding offspring not ready for battle yet, they started capturing elephants in the Atlas region. The captive animals were later tamed and selected for battle training according to very strict criteria. War elephants were used by Carthaginians as early as 262 BC in the battle of Agrigento and were usually made to charge against the enemy lines. Depending on the specific battle they were positioned either at the centre so as to break up the infantry lines –as in Bagradas in 255 BC or Zama in 202 BC– or at the wings to face the enemy’s cavalry –as happened in the battle of Trebia in 218 BC–. Trebia showed how in certain occasions the horses that had not been sufficiently trained and made familiar with the smell of the elephants resisted getting into battle. Thus, once the elephants had caused havoc among the enemy, it was the turn for the Carthaginian infantry and cavalry, respectively, to get into action.

Elephants were a weapon in themselves and enemy soldiers usually died trampled under their heavy weight. In other cases enemy soldiers were lifted up by the trunks of the animals and smashed against the ground or were deadly wounded by their tusks. Differently from the Hellenistic kingdoms, the Carthaginian elephants were not armoured. However, their thick skin –around 2.5 cm, almost one inch– often acted as a natural protection against the weapons of the enemy.

Elephants sometimes proved to be a double-edged sword, since after being wounded or after having lost their rider, they could get out of control and run wild among their own lines. For that reason, Hasdrubal Barca –Hannibal’s brother– provided his cornacs with a small hammer and a spike to sacrifice the animals by driving the spike into the nape of their necks if they sensed a stampede as an impending danger.

Curiously enough, according to the records, Carthaginians initially bought elephants, along the Indian cornacs who tamed them, from Ptolemaic kings. However, the high price together with the much easier possibility of getting hold of the elephants in northern Africa made them turn their efforts to capture the animals instead.

Additionally, the historical sources report how difficult and costly the upkeep of the animals and their displacement in campaign were. Polybius tells the problems of Hannibal’s army to make their elephants cross the Rhone. Carthaginians had to build a bridge of rafts for the herd to cross, but it finally gave in under the weight of the heavy animals, and the elephants ended up making their own way to the opposite bank using their trunks as snorkels. (Polybius, Book 3, 46).

While crossing the Alps, Hannibal could only count on the elephants that had survived after the battle of Trebia (218 BC) because most of them had died in the cold winter of 218–217 BC.

Much earlier, during the battle of Adys (255 BC), Polybius stated that Carthaginians’s “best hope lay in their cavalry and elephants” (Book 1, 30:8), a fact which also proved decisive throughout the first two wars between Rome and Carthage.

Timbalero inglés British Kettledrummer

 

2º REGIMIENTO DE DRAGONES DE LA GUARDIA.

GRAN BRETAÑA.

TIMBALERO – 1896

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El Segundo Regimiento de Dragones de la Guardia fue creado en 1685 por el Rey James II y se mantuvo en activo hasta su fusión con el 1er. Regimiento de Dragones de la Guardia del Rey en 1959, convirtiéndose en el Primero de la Reina. Dragones de la Guardia.

Cronología:

Fundado en 1685 como The Earl of Peterborough’s Regiment of Horse.
1715 – The Queen’s Own Regiment of Horse.
1746 – 2nd Queen’s Regiment of Dragoon Gurds.
1767 – 2nd Dragoon Guards (Queen’s Bays).
1921 – The Queen’s Bays (2nd Dragon Guards).
1959 – Junto con el1st King’s Dragón Guards formando el
1st The Queens’s Dragoons Guards.

Honores:

Batalla de Warburgm (1760), Batalla de Willems (1794), Batalla de Lucknow (1858), Sudáfrica (1902), 1ª Guerra Mundial (1914-1918), 2ª Guerra Mundial (1939-1945).

Desde su creación hasta el final de la rebelión Jacobita, el regimiento había sido de caballería regular, pasando a ser Regimiento de Dragones en 1767.

El Regimiento permaneció de guarnición en Inglaterra durante las campañas napoleónicas. Partió hacia la India al iniciarse el motín en 1857, llegando a tiempo de alcanzar honores en la batalla de Lucknow.

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Se mantuvo de guarnición en Irlanda en la década de 1875 a 1885. Volvieron nuevamente a la India entre 1885 y 1894 y luego a Egipto en el bienio 1895-97.

Posteriormente participaron en la Segunda Guerra Bóer (1900-1902).

En la Primera Guerra Mundial tuvo una importante participación en el frente occidental, con acciones destacadas en Ypres, El Somme y Cambrai.

En 1935, y después de 250 años, el Regimiento abandonó definitivamente los caballos, pasando a ser un regimiento acorazado. Entre 1942 y 1944, tuvo una participación brillante en El Alemein, Túnez y posteriormente en Italia.

Una vez terminada la guerra y hasta 1959 pasó largas temporadas de guarnición en Alemania. Ese año junto con el 1st King’s Dragón Guards se fusionaron en el 1st The Queens’s Dragoons Guards, siendo su Coronel Jefe La Reina Madre, la Reina Isabel.

Como curiosidad habría que decir que hasta su vuelta de África en 1902, los dos timbaleros del regimiento montaban caballos, palominos, alazanes o bayos, pasando posteriormente a montar caballos tordos o pintos, igual que los demás timbaleros del resto de los Regimientos de Dragones de la Guardia.

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Timbalero alemán German Kettledrummer

REGIMIENTO DE HÚSARES DE LA GUARDIA IMPERIAL. ALEMANIA.

TIMBALERO – 1900

La Guardia de Corps del Káiser Guillermo II era una compleja unidad militar del ejército imperial alemán que formaba en sí misma todo un Cuerpo de Ejército (unidades de infantería, caballería, artillería, ingenieros, etc.).

El nacimiento de esta mítica unidad data del año 1740, concretamente del 23 de junio de 1740, cuando se creó un escuadrón de caballería cuya función era escoltar al Rey de Prusia, pero también emplearse en la batalla como unidad de combate cuando la ocasión se presentara.

La Guardia de Corps estaba compuesta por once regimientos de infantería encuadrados en cinco brigadas formando la 1ª y 2ª Divisiones de Infantería de la Guardia; y de ocho regimientos de caballería en cuatro brigadas que formaban la División de Caballería de la Guardia: coraceros, dragones, húsares y ulanos -lanceros-.

El Leib-Garde-Husaren-Regiment se encontraba encuadrado en la Cuarta Brigada. En sus inicios este regimiento estaba compuesto de dos escuadrones, el Garde-Husaren-Eskadron (Escuadrón de Húsares de la Guardia, propiamente dicho) y el Ostpreußische National-Kavallerie-Regiment (Regimiento Nacional de Caballería de Prusia Oriental). Mediante un decreto gubernamental extraordinario del 21 de febrero de 1815 se creó el “Garde-Husaren-Regiment” (Regimiento de Húsares de la Guardia) compuesto de cuatro escuadrones y destinado como guarnición en Berlín, aunque pasó a quedar definitivamente acantonada en Potsdam a partir del año 1823.

El 19 de junio de 1888 fue el Káiser Guillermo II de Prusia quien asumió el mando del Regimiento al haber sido nombrado coronel honorario del mismo, y a partir de ese momento el 1º Escuadrón pasó a ser el escuadrón personal del monarca bajo el nombre de Leib-Garde-Husaren-Regiment (Regimiento de Húsares de la Guardia Personal). Más tarde, en 1892, S. M. El Rey Guillermo II de Württemberg fue nombrado segundo coronel honorario.

En el s. XIX el Regimiento participó en las campañas de 1864 contra Dinamarca, 1866 contra Austria, y 1870-71 contra Francia. Ya en la I Guerra Mundial una mitad del Regimiento fue acantonada, primero en el frente Oeste, luego en el Este y finalmente otra vez en el Oeste. La otra mitad del Regimiento se mantuvo en el frente Este y participó en la toma de Riga y fue posteriormente enviado a Ucrania, desde donde regresó definitivamente a Potsdam el 19 de febrero de 1919.

El uniforme del regimiento consistía de Atila color rojo vivo, cordonadura y alamares amarillo, colbac de piel con manga roja, pelliza azul oscuro con ribeteado de piel negra. La estrella de la guardia se aprecia en la parte frontal del gorro de piel y en la mantilla de los caballos. Los bordados alrededor del cuello, y los bordados de las mangas eran de hilo dorado en los oficiales y amarillo en la tropa.

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IMPERIAL GUARD HUSSAR REGIMENT. GERMANY.

KETTLEDRUMMER – 1900

Regiment Kaiser’s Wilhelm II Garde du Corps was a complex military unit within the German Imperial Army and was comparable to a whole military Corps (it had infantry units, cavalry, artillery, engineers, etc.).

The origin of the unit goes back to 1740, more precisely to the 23rd June when the squadron was raised with the purpose of both escorting the Prussian King and taking active part in wars to come. The Garde du Corps was composed of eleven infantry regiments divided into five brigades, which formed the 1st and 2nd Garde Infantry Divisions; as well as eight cavalry regiments in four brigades making up the Garde Cavalry Division: cuirassiers, dragoons, hussars, and uhlans (lanciers).

The Leib-Garde-Husaren-Regiment was part of the Fourth Brigade and in its origins it was composed of two squadrons: the Garde-Husaren-Eskadron and the Ostpreußische National-Kavallerie-Regiment. The former was created by means of a special decree issued by the government on 21st February 1815 and included four squadrons. It was posted as garrison in Berlin but was transferred to Potsdam in 1823.

On 19th June 1888 the title of the Regiment’s Colonel-in-Chief was taken over by Kaiser Wilhelm II himself. Since then, the 1st Squadron became his own personal squadron and adopted the name of Leib-Garde-Husaren Regiment. H. M. Wilhelm II von Württemberg held the title of second Colonel-in-Chief from 1892.

The Regiment took part in the military campaign against Denmark in 1864; against Austria in 1866; and against France in 1870-71. During World War I one half of the Regiment was stationed firstly in the Western Front, subsequently in the Eastern Front and finally again in the West. The other half remained in the Eastern Front and participated in the capture of Riga. From there it was sent to Ukraine and returned to Potsdam on 19th February 1919.

The Regiment uniform consisted of a vivid red short coat known as atilla with yellow laces and cords, over which they wore a dark blue pelisse with black fur trimming. They also wore a furry busby with red bag as headdress. The star of the Garde can be seen on the front of the fur hat and on the saddle cloth. Both the embroidery around the neck and the sleeves were out of golden thread for the officers and of yellow thread for the troops.

Timbalero ruso Russian kettledrummer

La Guardia Imperial Rusa del Zar Nicolás II fue una prestigiosa organización militar que reflejó en muchos sentidos las grandezas y debilidades de la Rusia de la época. La Guardia Imperial era la flor y nata del enorme ejército ruso, cuya modernización se implantó lentamente en los primeros años del siglo XX. Rusia no estaba tan preparada ni militar ni técnicamente como el resto de potencias europeas en el ambiente prebélico que se respiraba al inicio del siglo.

Lo que el ejército ruso y, especialmente la Guardia Imperial, poseían, era un grado de elegancia y de importancia social casi únicos en esa época. Para el conjunto del ejército, quizás el mayor del mundo en ese momento, la Guardia Imperial llegó a ser un ejemplo admirable a la que todo militar aspiraba a pertenecer. Las tradiciones de ésta se mantuvieron con muy poco cambios desde el siglo XVIII y a comienzos del siglo XX sus uniformes estaban considerados entre los más elegantes de todos los tiempos.

La Guardia Imperial la componían una selección de tropas que formaban en su conjunto un cuerpo de ejército. Contaba con tres divisiones de infantería, dos divisiones de caballería, tropas de artillería, ingenieros y personal naval.

Cada una de las dos divisiones de caballería estaba formada por tres brigadas con sus regimientos correspondientes. Éstos a su vez contaban con cuatro escuadrones de ciento cincuenta hombres hombres a excepción de los Granaderos a Caballo y los Cosacos, que tenían seis escuadrones cada uno. La escolta personal del zar -Konvoy- estaba formada por un escuadrón de cosacos de Kuban y otro de Terek.


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Russian kettledrummer

timbalero-2-artThe Russian Imperial Guard of Czar Nicholas II was a prestigious military organization who reflected in many ways the strengths and weaknesses of the Russian State of the time. The Imperial Guard was the flower of the huge Russian Army in which the modernization was slow to take place in the early 20th century. The Russians were not nearly as technically prepared in their approach to warfare as the other European countries at the pre-war years of the century.

The Russian Army and specially the Imperial Guard had a degree of elegance and social importance almost unmatched for its time. For the entire army, perhaps the largest in the world at the beginning of the century, the Imperial Guard became the show piece. It was the place were all military men aspired to do their service.

Regimental traditions experienced very few changes since 18th century and in the early 20th century their uniforms were considered among the most elegant of any age. The Imperial Guard was composed of a selection of troops which formed together an Army Corps. It included three divisions of infantry, two of cavalry, artillery troops, engineers and marine personnel.


Each of the two cavalry divisions was composed of three brigades with its own regiments and every regiment formed by four squadrons of 150 men except the Mounted Grenadiers and the Cossacks. Those consisted of six squadrons each of one. His Majesty’s Own Escort’s private -Konvoy- was composed by two squadrons of Cossacks, one from Kuban and the other form Terek.