Escuadrón de la Escolta Real (1909)      Royal Escort Squadron (1909)

Cuando el joven Alfonso XIII accede al trono se encuentra con el Escuadrón de Escolta Real, creado en 1875 y que recordaba mucho al antiguo escuadrón de Guardias de la Reina. Previamente se había adoptado un nuevo reglamento de uniformidad para la escolta en 1885 (englobado en el reglamento general de la caballería) donde ya aparece descrita la coraza. Los siguientes cambios de uniformidad en el escuadrón fueron introducidos por el propio Alfonso XIII. El primero data del 4 de mayo de 1910 y el último del 6 de febrero de 1923. De todos ellos, estos dos cambios en el reglamento coinciden en la casi totalidad de sus apartados y disposiciones, y las principales diferencias radican en el capote gris, los tirantes del sable, las solapas de la casaca y el traje de cuartel.

La figura muestra el uniforme de gran gala con coraza utilizado el día de la boda del joven monarca cuando la comitiva sufrió un atentado en la calle Mayor de Madrid. La escolta dio muestras de valor y disciplina pese a que falleció uno de los guardias y fue herido el propio coronel de la escolta, razón por la que fueron condecorados varios de sus miembros.


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Royal Escort Squadron (1909)

When the young Alfonso XIII came to the throne, he also got access to the services of the Royal Escort Squadron, which had been raised in 1875 on the basis of the by-then-disappeared Queen’s Guards Squadron. The new dress code for the escort had been adopted in 1885 (included in the cavalry military code) and it already described the wearing of the cuirass. The subsequent dress code changes were introduced by Alfonso XIII himself, spanning from the first one on 4th May 1910 to the last one 6th February 1923. From all, these two changes coincide in almost all their sections and dispositions, being the only differences the use of the grey cape, the straps holding the scabbard, the lapels of the jacket, and the barrack dress.

The figure shows the soldier in full dress with cuirass worn on the young king’s wedding day, when the retinue suffered an attack on the Calle Mayor of Madrid. The escort members proved their courage and discipline in spite of the casualty of one of the guards and the injury of the colonel of the escort. As a result of this several of them were decorated.

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General en campaña (1938)                  General in campaign (1938)

El uniforme empleado por generales, jefes y oficiales durante la Guerra Civil databa de junio de 1931, cuando se introdujeron variaciones y nuevos distintivos tras el advenimiento de la República. Estos cambios, reflejados en el reglamento, se basaron en gran medida en lo establecido previamente en diciembre de 1926. La principal diferencia residía en la supresión de las coronas reales, sustituidas por las murales, y la introducción de guerreras de cuello cerrado. No obstante, tanto las gorras de plato, como el color marrón de botas y correajes se mantuvieron.

El capote manta, originariamente atuendo propio de la legión, fue una de las prendas distintivas del ejército durante la guerra. La oficialidad lo llevaba abierto por delante, forrado de paño blanco y con cuello de piel. El capote manta fue ampliamente utilizado por Franco, quien lo había venido empleando ya desde su tiempos de legionario en las campañas africanas de los años veinte.

Característico del Ejército Nacional fue la adopción del gorrillo cuartelero con borla en sustitución de la reglamentaria gorra de plato; generales, jefes y oficiales lo usaban para toda clase de actos.

Como muestra la figura, Franco aparece con calzones de montar y fajín rojo con nudos y flecos dorados, tal y como acostumbraba a vestir incluso en campaña. También lleva unos prismáticos y luce la graduación del rango de General en el cuello y bocamangas de la guerrera, así como el distintivo, en la manga izquierda, de la Laureada de San Fernando.


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General on campaign (1938)

The uniform of generals, chiefs, and officers during the Spanish Civil War dated from June 1931, when, shortly after the advent of the Second Republic, new variations and emblems were introduced. These changes were reflected in the military code and were based on the previously established regulations of December 1926. The main differences were the substitution of the royal crown by the mural crown, and the introduction of a jacket with closed collar. However, the peaked cap, and the brown colour of both boots and belts remained unchanged.

The cape, originally used by the legion, was one of the most characteristic military garments during the war. Officers’ cape was lined with white wool and had a fur collar. They usually wore it open, and Franco wore it very often, especially since his participation as a legionnaire in the African campaigns of the 1920’s.

Also a distinctive piece of clothing wore by the National Army was the side cap with tassel instead of the regulation peaked cap; and generals, chiefs, and officers used to wear it on every occasion.

As the figure shows, Franco wears riding breeches and a red sash with golden knots and fringes, exactly as he used to appear even in campaign. He also has a pair of binoculars, and displays both the General rank insignia on the collar and the cuffs, and the Laureate Cross of Saint Ferdinand on the left sleeve.