Caballería iraní. Orden de Quizilbash (1740) Iranian cavalry. Order of Quizilbash (1740)

Durante el reinado de Shah Hussain (1694-1722), la tribu afgana de los Glizay se sublevó en Kandahar contra los persas y declaró su independencia. Más tarde, en 1722, el líder afgano Mir Mahmoud tomó las ciudades de Isfahan y Kerman y tras derrocar a Hussain se proclamó a sí mismo emperador de Persia. Aprovechando esta debilidad coyuntural, Turquía capturó la parte occidental de Irán, y Rusia las costas sur y oriental del Mar Caspio. Un nuevo líder persa, el enérgico y sagaz Nadir Shah (1736-1747) organizó un estado militarista y altamente disciplinado, potenció el ejército en el que reservó para la caballería un lugar destacado. A partir de 1738, éste inició una larga campaña militar desde Isfahan contra turcos y rusos, reconquistó los territorios perdidos, llegó hasta Basora al norte del Golfo Pérsico, y entró finalmente en Afganistán, donde capturó la ciudad de Kabul. Posteriormente conquistó Lahore y Delhi, el valle del Indo y el mar de Arabia en el norte.

En esta última campaña el ejército persa se componía de una caballería ligera nómada, infantería y artillería, así como de una caballería pesada de origen noble, cuyos miembros pertenecían a una orden religioso-militar conocida como los quizilbash. Tanto la infantería como la artillería habían sido entrenadas por instructores europeos desde el siglo XVII; sin embargo, tanto la el equipamiento de la caballería como sus tácticas estaban completamente obsoletas, y únicamente destacaba la belleza y calidad de sus armas y armaduras, las cuales alcanzarían su apogeo durante el siglo XVIII.

La figura muestra un jinete de la orden de los quizilbash en esta última campaña. Lleva una corta y fina cota de malla y sobre ella la armadura llamada chair aina (cuatro espejos) que recibía este nombre al estar compuesta por cuatro placas pulidas (delantera, trasera y laterales bajo los brazos). Además de la protección que les ofrecía esta armadura, los jinetes se cubrían en el ataque con un escudo redondo y se cubrían la cabeza con un casco metálico tradicionalmente adornado con plumas de ave. Las armas estaban compuestas por una larga lanza, un arco y un sable, éstos dos últimos de marcado estilo oriental.

Aún incluso en 1812, durante la invasión de Napoleón a Rusia, los soldados de la Grande Armée se encontraron en la frontera sur de Rusia con jinetes que portaban la cota de malla y las armaduras que habían venido siendo empleadas desde varios siglos antes.

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Iranian cavalry. Order of Quizilbash (1740)

During the rule of Shah Hussain (1694-1722), the Afghan tribe, the Glizay, rebelled in Kandahar against Persian rule and declared its independence. Later on, Mir Mahmoud, the Afghan leader, captured Kerman and Isfahan in 1722, overthrew Hussain, and proclaimed himself emperor of Persia, but his state soon fell apart. Taking advantage of the weakness of Persia, Turkey captured parts of western Iran, and Russia took the western and southern shores of the Caspian Sea. The new Persian ruler, the capable and energetic Nadir Shah (1736-1747), put in order the state and raised a disciplined army, mainly composed of cavalrymen. In 1738, he launched a large military campaign from Isfahan, during which his army, over several years, covered 6000 km. in constant battles and skirmishes. He captured Basra at the north of the Persian Gulf, Kerman on the Iranian plateau, Kandahar, then entered Afghanistan and took Kabul. He also captured Lahore and Delhi, down the Indo valley to the Arabian Sea.

On his huge campaign the Persian army consisted of mounted nobility, most of them members of the quizilbashes religious-military order, light nomadic cavalry, infantry and artillery. From the end of the seventeenth century, Persian infantry and artillery units had firearms and had been trained by European instructors. The tactics and equipment of the cavalry, however, had remained decidedly obsolescent, with only the quality and beauty of the armour, mail and sabres reaching their pinnacle in the eighteenth century.

The figure shows a horseman of the quizilbash in this last campaign. He wears the chair aina (four mirrors) armour, so named because it consisted of four polished plates: breastplate, backplate, and one under each arm. It was worn over a fine mail shirt. Also part of the protective equipment was a helmet, traditionally ornamented with bird feathers, a round shield. A bow and a sabre, both in a clear eastern in style, along with a long spear completed his weaponry.

It is interesting that soldiers of the Grand Armée, during Napoleon’s march on Moscow in 1812, encountered horsemen from the southern border regions of Russia who wore mail shirts and armours of this type, used in Persia several centuries earlier.

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