Soldado romano a camello (siglo II d.C.) Roman camel rider (2nd century A.D.)

La Ciudad de Palmira, durante el s II d.C., se encontraba en el frente de batalla de dos de los grandes imperios de la Antigüedad, el Imperio Romano en el Oeste y el Imperio Persa en el Este. Prosperó gracias a su ubicación en el paso de las rutas comerciales que cruzaban la planicie siria hacia el Golfo Pérsico y el Mediterráneo, y en el s. III d.C. se convirtió en el centro de un importante reino bajo el mando de la reina Zenobia, esposa del rey de Palmira, Odaenthus, una de las pocas mujeres de las que se tiene constancia que desempeñaron un liderazgo militar.

Hasta el s. II d.C. no se tiene conocimiento de un cuerpo romano a camello. Trajano había añadido una nueva provincia al imperio, la llamada Arabia Petraea –la región en torno a Petra– y para ello se había servido de una unidad de camellos de Palmira que le había resultado efectiva, por lo que acabó por incorporarlos a su ejército como Ala I Ulpia Dromedariorum Palmyrenorum. El hecho de que estos guerreros a camello fuesen oriundos de Palmira pudo ser la causa de su apoyo a Zenobia en el momento en que ésta se levantó contra el Imperio. Se ha estimado que este cuerpo militar llegó a contar con cerca de mil jinetes a camello. Durante mucho tiempo estos jinetes fueron empleados para patrullar las fronteras del Imperio y luchar contra los bandidos del desierto.

La figura reconstruye un Dromedarius, un soldado romano montado sobre un camello. Éste aparece con una cota de escamas –loriga escamata– y un casco romano de bronce reconstruido a partir de un modelo encontrado en excavaciones arqueológicas en Siria. También lleva una larga túnica para protegerse del calor y la arena del desierto, y un pañuelo alrededor de la cara. Está armado con jabalinas, un arco, una espada y una lanza larga.

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Roman camel rider (2nd century A.D.)

Palmyra was on the front-line of two great ancient empires, that of the Romans to the West and the Persians to the East. It grew rich on the trade routes that crossed the Syrian plain to the Persian Gulf and the Mediterranean. In the 3rd century AD it was the center of a most remarkable realm lead by one of the very few recorded incidences of a female warlord.

It was in the 2nd century AD that the first instance of a Roman camel corps was recorded. The Emperor Trajan had added the new Roman Province of Arabia Petraea –the region around Petra– to the Empire, and a unit of Palmyrene camels had proved particularly effective for him so that he incorporated them into his army as Ala I Ulpia Dromedariorum Palmyrenorum. The fact that these camel warriors were Palmyrene in origin might mean that by the time Zenobia rose up against the Romans, the unit had changed sides and fought for Zenobia and not the Romans. It has been estimated that the Romans had up to a thousand of these camel-mounted soldiers. For much of the time such warriors were used as units patrolling the frontiers of the Roman realm and battling with desert bandits.

The figure recontructs a Dromedarius, a Roman camel-mounted soldier. He wears a scale armor shirt and a bronze helmet based on one found in archaeological excavations in Syria. He also wears a long tunic to protect himself against the heat and sand of the desert, with a scarf wrapped around his face. He is armed with throwing javelins, bow, sword, and long lance.

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